Burger
Бургерът (наричан така за краткост от "хамбургер") е сандвич, обикновено състоящ се от плоско телешко кюфте (бургер, бифтек) или друг вид месо или колбас, което се слага в разрязано на две кръгло хлебче. Хамбургерите типично имат прибавена в питката и гарнитури като зеле, маруля, домати, лук, кисели краставички, кашкавал или сирене чедър. Обикновено се добавят и сосове като майонеза, чили, горчица, кетчуп или лютеница. Може да има добавени и подправки за овкусяване като черен пипер, лют пипер, чубрица, риган и др.

Бургерите традиционно се продават в закусвалните и ресторантите за бързо хранене. Има цели вериги от заведения за бързо хранене, градящи бизнеса си най-вече на бургерите. Трите най-големи и известни такива вериги за бързо хранене в света, популярни със своите марки бургери, са Макдоналдс (McDonald's), Бургер Кинг (Burger King) и Уендис (Wendy's).

Въпреки традиционното схващане за "кюфте в хлебче", съществуват десетки рецепти с най-разнообразни варианти на бургерите - вегетариански, със или без сирене и други млечни продукти, с двойно разрязани хлебчета, с по няколко кюфтета и т.н. Разбира се, има и рецепти, съобразени с различните регионални особености - примерно в Азия се правят хамбургери с оризови хлебчета, в Индия не се използва говеждо месо, а в близкия изток се избягва свинското и други месни продукти, които не са "кошер".

Въпреки че бургерите са едни от най-вкусните създавани храни, те са и едни от най-вредните. Системното хранене с бургери доказано повишава холестерола в кръвта, води до повишаване на телесното тегло и дори води до пристрастяване към храната.

Някои любопитни факти:

Според Световните рекорди на Гинес, най-големият бургер тежи 352 килограма. Рекордът е поставен през 2011 г. и само печенето на кюфтето в него е отнело 14 часа. Сандвичът е с диаметър над 150 cm и е дебел над 90 cm. Телешкото кюфте в бургера е 273 килограма, хлебчето е 50 килограма, а гарнитурата е от 14 килограма салата, 6 килограма кисели краставички и 9 килограма лук.

Смята се, че хамбургерът е създаден от американския гастроном Луи Ласинг. През 1900 г. в своя ресторант той за пръв път слага лист салата и сос между две хлебчета. В този си вид бургерът става символ на кулинарията на Новия свят.

Един средностатистически жител на САЩ изяжда малко над 12 килограма бургери за една година.

На 1 април 1998 г. Бургер Кинг публикували реклама, че новото им меню включва левичарски бургер (специално хората, служещи си с лява ръка). Продуктите били същите, но завъртени 180 градуса за по-голямо удобство. Хиляди клиенти се хванали и си поръчали сандвича за левичари, докато десничарите поръчвали "старата версия" на бургера.

Макдоналдс доказали на Московския арбитражен съд, че притежават не верига ресторанти за бързо хранене, а магазини за хранителни стоки. На пръв поглед такава позиция изглежда абсурдна, но така веригата успяла да намали плащаното ДДС от 18% на 10%. Основният спор, който е разгледал съдът, е по какъв начин се продава стоката – т.е. служителите, стоящи зад касовите апарати в случая сервитьори ли се явяват или магазинери.

Най-скъпият чийзбургер в света струва 110 паунда и е създаден от Мартин Блунос. Чийзбургерът е направен от специален вид брашно, бели трюфели, яйца от пъдпъдък, черен домат, парче ябълка, пресни смокини и е напоен със 100-годишен балсамов оцет. Освен това, чийзбургерът е гарниран с горчица, парчета от праскова и червен амарант. Готвачът смята, че сандвичът би могъл да се използва за елитни приеми.

В Унгария има закон, облагащ бургерите и други нездравословни храни и напитки с допълнителен данък, за да се ограничи интереса към сандвичите и нездравословното хранене.

В края на 2011 г. и в Дания са предприети законови мерки против нездравословните храни, като се налага допълнителен данък на всички храни, които съдържат повече от 2.3% наситени мазнини.

Във Великобритания са забранени рекламите на бургери (и други фаст фууд храни) в телевизионните програми за деца и тийнейджъри до 16 години.

Дон Горски, пенсиониран пазач от затвор в Уисконсин е изял повече от 25 000 сандвича Биг Мак (Big Mac) на Макдоналдс (McDonald's) за 39 години. Той средно е ял по два сандвича Биг Мак на ден, след като е започнал през 1972 г. През това време само осем дни му се е случило да пропусне любимия си бургер. За учудване Дон Горски е слаб и активен човек и твърди, че нивата на холестерола му са ниски, въпреки че един бургер Биг Мак съдържа 540 калории и 29 грама мазнини, с 40% над препоръчителното дневно количество.

52-годишен американец от Колорадо е бил арестуван, защото влязъл гол в ресторант от веригата за бързо хранене Бургер Кинг (Burger King). Мъжът слязъл от колата си чисто гол в заведението, където си поръчал един бургер Уопър (Whopper). Касиерката извикала полиция, която го застигнала и арестувала за две нарушения – каране в нетрезво състояние и нарушаване на обществения ред.

Във френския ресторант Фльор де Ли (Fleur de Lys), в Лас Вегас, може да купите меню от бургер с бутилка Chateau Petrus от 1990 г. за 5000 долара. Бургерът, създаден от Хюбърт Келър, се нарича Фльорбургер "Росини" 5000 (FleurBurger "Rossini" 5000) и е със сотиран гъши черен дроб, полят с трюфелен сос и покрит с трюфел. На купувача се издава сертификат за това, че е дал 5000 долара за бургер.

През 2008 г. въоръжено с нож момиче, наскоро освободено от поправителен дом в Тампа, Флорида, е ограбило един от ресторантите за бързо хранене на веригата Бургер Кинг (Burger King). Интересното е, че единственото, което момичето е искало е един чийзбургер. Разследването установило, че момичето просто било гладно и искало бургер. В резултат, момичето отново се озовало в поправителния дом, обвинено във въоръжен грабеж и кражба с взлом.

Наградата на Международния стокхолмски воден институт за 2008 г. е присъдена на английския професор Джон Алън, който развива концепция за "виртуална вода", т.е. сумарното количеството вода употребено за приготвянето на даден продукт. Като част от разработката, екипът му установявил, че за приготвянето на един бургер се използват 2400 литра вода.

През април 2010 г. фотографката Сали Дейвис започнала интересен експеримент - купила меню от бургер и пържени картофи на Макдоналдс (McDonald's) и го оставила на кухненската си маса, за да заснеме как ще изглежда във времето, като редовно фотографира сандвича и картофите всяка седмица и публикува снимките в Интернет. Експериментът все още продължава, вече почти две години. Крайният резултат е, че храната е запазила вида си, няма следи от разлагане и мухъл, единствено е станала като камък. Тя споделя, че "храната е пластмасова на пипане и има акрилен блясък". Идеята за експеримента й дошла, когато познат й споделил, че учител държал хамбургер на Макдоналдс (McDonald's) рафта си в продължение на 12 години и сандвича имал запазен вид.

По случай Световното първенство по футбол в Южна Африка през 2010 г., ресторант в Аризона добавил в менюто си бургер с лъвско месо. Бургерите обаче се предлагали само две вечери. Месото, макар и деликатес в ЮАР, предизвикало противоречиви реакции и в заведението получили много гневни обаждания, заплахи за протести и дори за заложена бомба. Все пак всички лъвски бургери, на цена от по 21 долара, били изядени.

Есента на 2011 г. общината в Сан Франциско е издала наредба, с която се забранява на веригите за бързо хранене в града да подаряват играчка към детските менюта. Целта на тази наредба е била да намали консумацията бургери и други вредни за здравето храни от страна на подрастващите. В тази връзка в Макдоналдс (McDonald’s) решили да "изпълнят" наредбата, като към детското меню Хепи мийл (Happy Meal) играчката вече не е стандартно включена, а родителите могат да я купят в добавка, само срещу 10 цента. Това естествено не би имало възпиращия ефект, който общинарите преследват, но какво да се прави - важното е да се продават бургери.